Apr 2

COVID-19: Status of AURA Operations and Facilities

AURA is actively monitoring the global COVID-19 outbreak, with particular focus on the health and well-being of AURA staff, visitors to our facilities, and local communities, while continuing with Center operations.

This page will be updated as circumstances change.

For more information about changes at our Centers and Projects, please visit their webpages:
NOIRLab: Coronavirus COVID-19 Measures at NOIRLab
Space Telescope Science Institute (STScI): STScI’S RESPONSE TO COVID-19
National Solar Observatory (NSO): NSO Policies and Practices for COVID-19
Vera C. Rubin Observatory: COVID-19 Update

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March 31, 2021 – Update

NOIRLab COVID-19 Update

The government of Chile has developed a concerted national effort to administer the COVID-19 vaccine; however, the number of new infections recently reached the highest daily number since last winter. In response to this the Chilean government has introduced a number of new restrictions and quarantines. 

NSF’s NOIRLab will continue science operations at the Cerro Tololo Inter-American ObservatorySOAR Telescope, and Gemini South as planned, but with reduced staffing on the mountain sites.

All measures are being taken to ensure the safety of our staff by following AURA’s Coronavirus Exposure Prevention Plan. We will continue to monitor the situation closely and keep the community informed of any changes.

National Solar Observatory COVID-19 Update

NSO operations continue in Phase 1 with maximum teleworking at all sites. DKIST construction in Maui moved into Phase 1.b and construction-related travel to the island has resumed following State guidance. The Observatory is in full productive work mode while adhering to COVID-19 safety guidelines.

All GONG sites are operational, but after a lighting strike, the Mauna Loa (Hawaii) station is temporarily delivering only H-alpha data. The NMSU-operated Dunn Solar Telescope in Sunspot re-started operations in January 2021. The site remains fully functional.

Space Telescope Science Institute COVID-19 Update

As the COVID-19 coronavirus persists, STScI’s commitment to excelling in the science operations of astrophysics flagship missions, advancing state-of-the-art archives and tools for astronomical discovery, and making astronomical information available remains as strong as ever. STScI is here to serve and support astronomical research and researchers, while taking due account of the health and safety of our staff.

STScI continues to make progress on major activities:

  • Planning and scheduling observations for the Hubble Space Telescope
  • Providing open access to the Mikulski Archive for Space Telescopes
  • Conducting commissioning and Cycle 1 preparations for the James Webb Space Telescope

The science community continues to have full access to the HST and JWST helpdesks and STScI online resources, and individual STScI staff members remain available. STScI-sponsored science meetings and colloquium series continue remotely. 

December 8, 2020 – Update

Space Telescope Science Institute COVID-19 Update

The COVID-19 coronavirus is causing major disruption and distress for the worldwide community, including impacts to scientists and staff at many universities and research institutions. STScI’s commitment to excelling in the science operations of astrophysics flagship missions, advancing state-of-the-art archives and tools for astronomical discovery, and making astronomical information available remains as strong as ever. STScI is here to serve and support astronomical research and researchers, and we are doing this while taking due account of the health and safety of our staff. Thus, we are not accepting visitors at this time.

STScI continues to sustain mission-critical activities:

  • Planning and scheduling observations for the Hubble Space Telescope
  • Providing open access to the Mikulski Archive for Space Telescopes
  • Conducting essential JWST commissioning and Cycle 1 preparations

The science community continues to have full access to the HST and JWST helpdesks and STScI online resources, and individual STScI staff members remain available. STScI-sponsored science meetings and colloquium series continue remotely. 

NOIRLab COVID-19 Update

Starting in mid-October 2020, science operations conducted with limited staff were re-established at Kitt Peak National Observatory (KPNO) in Arizona and at the Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO), Gemini South, and SOAR facilities in Chile after their suspension on 18 March 2020 because of the COVID-19 pandemic. In addition, since mid-May 2020, the Gemini North telescope has been conducting observations from Maunakea.

At KPNO, the Nicholas U. Mayall 4-meter Telescope and WIYN 3.5-meter Telescope, as well as a number of tenant facilities, have restarted limited nighttime operations. The focus has been on continuity of the Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI) and NEID instrument commissioning. We are currently able to continue science operations at KPNO while following all public health guidelines and our rigorous safety protocols developed over the past eight months, and are closely monitoring the situation in Arizona.

In Chile, at CTIO, the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope restarted limited operations with the Dark Energy Camera (DECam) on 11 October 2020, while the SMARTS 1.5-meter Telescope resumed operations with Chiron on 11 November. All of the robotic tenant facilities are also back in operation, while the KMTNet 1.6-meter Telescopewill start up in early December when the Korea Astronomy and Space Science Institute’s (KASI) telescope operators can return to work on site. 

At SOAR on Cerro Pachón, the telescope and the Goodman spectrograph resumed science operations on 7 October and these are continuing. Subsequently, all SOAR instruments have been prepared for use, and all instruments scheduled for the remainder of the semester have been checked on sky, now including science observations. Observations have been performed with SIFSHRCamSAMSpartan and TripleSpec, plus a complete day-time check-out with the SOAR Imager (SOI). Auxiliary capabilities (guiders, ADC, calibration WF sensor) have all been brought into operation as well.

Gemini South operations resumed on 20 October 2020. The telescope and its instruments continue to work well and the weather has been favorable, so good progress has been made on the observing queue. The new GHOST instrument will be moved to the summit and unpacked in December, although installation and commissioning must wait until it is safe to complete. 

Gemini North in Hawai‘i has been operational since the night of 19 May 2020. The team just completed a major telescope maintenance shutdown with a crew of only five staff. Science operations resumed after the maintenance shutdown but have been impacted by the onset of northern hemisphere winter weather. At both Gemini North and South, proposals will be considered for Director’s Discretionary Time and the Fast Turnaround monthly process.

Limited construction activities on Cerro Pachón in Chile for Vera C. Rubin Observatory, in compliance with COVID-19 protocols, resumed on 28 September 2020. The Commissioning Camera, which has been at the base facility in La Serena since May because of COVID-19 restrictions on the summit, was moved to Cerro Pachón on 16 November 2020, where it will be installed on the third level of the summit facility. 

NOIRLab is extending its closure of public visits and face to face educational events until at least 1 June 2021. NSF’s NOIRLab Communications, Education & Engagement group has responded to the COVID-19 pandemic by creating a variety of virtual experiences for parents, teachers, students and the general public. These programs take a variety of forms, including pre-recorded videos highlighting NOIRLab science and education programs and live video events featuring NOIRLab staff and scientists. The best way to find out when these programs are offered is to follow NOIRLab social media channels or check our website.

NOIRLab’s teleworking policy remains in effect at all sites for all staff who can work remotely. NOIRLab will continue to closely monitor all factors influencing the restart of operations and will act according to the latest health and safety considerations at each location.

NSO COVID-19 Update

NSO operations continue in Phase 1 with maximum teleworking at all sites. DKIST construction continues in Maui and has moved into Phase 1.b. The Observatory is in full productive work mode while adhering to COVID-19 safety guidelines.

The NMSU-operated Dunn Solar Telescope in Sunspot has shutdown following the state of New Mexico state stay-home order released on 11/16, but the site remains operational as it falls under the essential facility category.

October 12, 2020 – Update

NOIRLab COVID-19 Update

Read about the restart of limited NOIRLab Operations at Kitt Peak, Cerro Pachón and Cerro Tololo on the NOIRLab website.

September 21, 2020 – Update

NOIRLab COVID-19 Update

NOIRLab held two successful Phase 1 (minimal science operations) Readiness Reviews. One review was for operations at Kitt Peak National Observatory (KPNO) in Arizona and the other was for Chile (including Cerro Tololo Inter-American Observatory, Gemini South, Rubin Construction, SOAR) operations. These reviews represented the culmination of months of preparatory work by dozens of team members at all sites of NOIRLab operations. This planning first prioritized the safety of staff, and also of our facilities and the surrounding communities. Below is an update on the status of the operations at NOIRLab each site.

All Sites: NOIRLab’s maximum teleworking policy remains in effect at all sites. We are currently not hosting visitors to the summit or base facilities.

Arizona: Phase 1 operations started this Monday, 14 September 2020. First activities include safety inspections, road repairs, deferred mountain facility maintenance, and other initial activities to prepare to restart DESI and NEID commissioning. If the ramp-up proceeds according to plan, the WIYN 3.5-meter Telescope and DESI/Nicholas U. Mayall 4-meter Telescope are expected to resume night-time activities by mid-November. 

Chile: Phase 1 operations are planned to begin the week of 28 September 2020, including activities at the AURA Recinto, and on Cerro Tololo and Pachón. We are ensuring compliance with local regulations. If the ramp-up proceeds according to the plan presented at the Readiness Review, then limited night-time operations are expected to resume for Gemini South and SOAR by the second half of October and for the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope by November 2020. 

Hawai‘i: Gemini North has had continuous science operations since 19 May 2020.

NSO COVID-19 Update

NSO continues to follow CDC, Federal, State and local guidance concerning COVID-19 and a planned phase-in approach to a return to work and regular operations at the Observatory. NSO workforce continues to work remotely under the direction of their supervisors. The Inouye Solar Telescope construction has resumed partly with travel restrictions and training measures in place to ensure the health and safety of all employees and contractors.

September 2, 2020 – Update

NSF’s NOIRLab Call for Proposals for the 2021A semester, 1 February 2021 – 31 July 2021, has been released. Please read this call carefully, as the global COVID-19 pandemic has affected some telescope operations and schedules. The proposals are due by 30 September 2020 at 11:59 pm Mountain Standard Time (MST)

Read more about how to apply for time on the Gemini telescopes here. Note that significant changes can happen and impact the available Gemini observing time and instruments due to the continuing impact of the COVID-19 pandemic. Because of the global pandemic, Gemini is not accepting visitors until further notice, and the “Bring One, Get One” Student Observer Support Program” program remains unavailable.

Due to the mid-March 2020 closure of the WIYN 3.5-meter Telescope, caused by the COVID-19 pandemic, and no reopening date yet set, WIYN is not soliciting new NNEXPLORE proposals for 2021A Semester.

July 7, 2020 – Update

NOIRLab COVID-19 Update

Gemini Observatory: Gemini South halted operations on 16 March 2020 and remains closed. Gemini North halted operations on 23 March and resumed limited nighttime operations on 19 May. All uncompleted (non-ToO) Band 1 programs for 2020A will roll over into the following semester, as usual for Band 1 programs. No special arrangements will be made for Band 2 and 3 programs, and these programs will come to an end when the 2020A semester closes. Target changes are not allowed, however if this would result in particular hardship (e.g., adverse effects on a student thesis), the NGO or PI should contact the Observatory and request an exception as soon as possible. Additional details are available here.

Cerro Tololo Inter-American ObservatoryCTIO has been closed since 18 March 2020. The observatory will rollover time on the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope and SOAR awarded to survey and long-term proposals by the NOIRLab TAC and by the NASA TACs (HST, Chandra, Spitzer, and FERMI) for supporting ground-based observations. Although observing time awarded to standard proposals will not be automatically rolled over, requests for DD time will receive a sympathetic ear especially when observations are time-critical or form part of an investigator’s thesis research. Questions may be directed to CTIO Director Steve Heathcote (sheathcote@ctio.noao.edu).

Kitt Peak National Observatory: While KPNO has been closed since 18 March 2020, almost all of the open access time on Kitt Peak is NN-EXPLORE time on the WIYN 3.5-meter Telescope, which has been devoted to NEID commissioning in the current schedule. An ongoing survey program on the WIYN 0.9-meter Telescope will receive prioritized scheduling when operations resume. Questions may be directed to KPNO Director Lori Allen (lallen@noao.edu).

Read more on the NOIRLab website

NSO COVID-19 Update

After a successful Restart Readiness Review, NSO entered Phase 1 in early June 2020 as part of a phasing‐in return plan of the Observatory to regular operations. NSO’s plan follows CDC recommendations, as well as other Federal, State, and local guidance. When possible, the plan allows for the NSO workforce to continue working remotely under the instructions from their supervisors. The plan also implements safety measures and training to allow for minimal office presence, laboratory work, and telescope operations. The Inouye Solar Telescope construction project has partly resumed construction activities on the island of Maui, Hawai’i.

STScI COVID-19 Update

STScI has continued making good progress in resuming on-site activities that were previously deferred due to the current COVID-19 pandemic environment. As of the week of June 15th the Institute transitioned into “Highly-Restricted On-site Presence” status to allow Webb Space Telescope launch preparations and other critical activities to resume in the Muller building after having been deferred for several months. The decision to transition to this status was predicated upon the continued demonstration by our facilities and IT staff that work can be performed on-site safely, development of rigorous health and safety protocols to support the presence of additional on-site staff, sufficient availability of personal protective equipment, a general easing of state-wide and city-wide restrictions on business activities, resumption of critical laboratory activities on the Johns Hopkins campus, and a ramping up of the Webb integration and test flow. Most staff will continue to work from home for the foreseeable future, while some will be needed on-site regularly or from time to time for critical activities.

May 18, 2020 – Update

After an internal Operations Restart Readiness Review on Friday, 15 May, the northern telescope of the international Gemini Observatory, Gemini North in Hawai‘i, has been given the green light on their plan to restart nighttime observations on the night of Tuesday, 19 May, with a minimal on-site crew. The restart is possible because the governor of Hawai‘i has given permission for observatories to open, and because Hawai‘i has a very low number of active COVID-19 cases. At Friday’s review, a committee determined that appropriate safety protocols are in place and operating, all local and national regulations are met, sufficient supplies of personal protective equipment are on hand with a reasonable expectation of a functioning supply chain, and other operational protocols are in place.

Most of NOIRLab’s staff at its three sites, Tucson, Arizona, Hilo, Hawai‘i, and La Serena in Chile, will continue to telework at least throughout the month of June, and possibly longer.

Planning is underway for a limited restart of science operations and essential maintenance at each of our sites. Limited restarts in Chile and Arizona will not occur before 4 June.

The NOIRLab base facilities remain closed to visitors until further notice. Events and all tours and classroom visits remain suspended.

March 25, 2020 – Update

The Gemini North telescope halted night-time operations Wednesday March 25, in response to Hawaii’s state-wide order to restrict movement of residents and visitors to help curb the spread of COVID-19. Essential systems will be maintained to keep the personnel, facility and equipment safe. Staff that are able will continue to telework to support our users and communities.

March 19, 2020 – Update

In response to the continued COVID-19 outbreak in the US and Chile, AURA is announcing the following changes at our facilities, effective immediately and until further notice:

Vera C. Rubin Observatory is shutting down construction activities on Cerro Pachón this week. The construction site in Chile will be secured as safely as possible given the incomplete condition of the facility. The Rubin Observatory Construction team has implemented maximum telework strategies across all sites and will continue to advance on any elements of the Project possible. Read more on the Rubin Observatory website.

STScI, NASA, ESA, and CSA have decided to delay the proposal deadline for JWST Cycle 1 GO proposals to no earlier than May 27th 2020. We are continuing to monitor the situation and will provide an update on the schedule on April 15th 2020.

Gemini North telescope is shutting down due to bad weather today, with instruments staying cold; they will assess the COVID-19 situation on Sunday regarding reopening on Monday.

AURA corporate, CAS, HR, are working in telework mode. Only essential personnel will access the buildings in Baltimore, DC, Chile and Tucson.

March 18, 2020 – Update

In response to the continued COVID-19 outbreak in the US and Chile, AURA is announcing the following changes at our facilities, effective immediately and until further notice:

Cerro Tololo Inter-American Observatory, SOAR, and Gemini South telescope will be suspending all scientific operations. The telescopes and instruments will be shut down safely over the course of this week and only a skeleton crew will remain on the mountains. The site is closed to visitors and all tours have been halted.

Scientific operations are still continuing at Gemini North in Hawai’i with remote observing and limited day-time summit crews. Public tours of Maunakea have been cancelled. The Gemini North office in Hilo is moving to teleworking only.

Kitt Peak National Observatory will be suspending all scientific operations. The telescopes and instruments will be shut down safely over the course of this week and only a skeleton crew will remain on the mountains. The site is closed to visitors and all visitor center functions have been halted.

All sites have suspended in-person educational activities and classroom visits.

OIR Lab staff are working in telework mode. OIR Lab buildings in La Serena, Chile and Tucson, Arizona are open to approved staff only.

Vera C. Rubin Observatory is reducing construction activities to essential work with the goal of getting the dome closed to weather before the winter season – however this situation is being assessed on a daily basis.

National Solar Observatory staff in Boulder, Colorado and Maui, Hawai’i are working in telework mode and construction at the Daniel K. Inouye Solar Telescope is in the process of being shut down.

Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore is operating in telework mode, only essential personnel are allowed in STScI buildings.

March 13, 2020

Consistent with expert public health guidance AURA is instituting the following changes effective immediately:

Staff Travel

  1. Work-related international travel by AURA employees is to be halted immediately, with exceptions only as approved on a case-by-case basis by Center Director.
  2. Work-related domestic travel by AURA employees in the U.S. and Chile will occur only for essential activities that cannot be accomplished via remote participation or rescheduling for a future date. Director level approval is required for this travel.
  3. Depending on circumstances, staff returning from any trip (personal or professional) may be asked to self-quarantine for 14 days upon return.


  1. International travel to AURA facilities is to be halted immediately, with exceptions only as approved on a case-by-case basis by the Center Director.
  2. Visits from domestic locations (both within the US and within Chile) are to be halted immediately, with exceptions only as approved on a case-by-case basis by the Center Director.
  3. Essential visitors to AURA sites will be required to answer a questionnaire about their recent travel and location of origin before entering our facilities. An individual that has recently traveled internationally or to a U.S. or Chilean domestic area with a locally declared COVID-19 related state of emergency, will not be allowed access to AURA locations for a period of fourteen days.
  4. Personal visitors, including family members are not permitted inside work buildings at our mountain and base facilities without approval.


Staff are urged to take everyday preventive actions to help stop the spread of germs:

  1. Washing hands frequently for at least twenty seconds or using hand sanitizers with 60% to 95% alcohol if handwashing is not available.
  2. Covering mouth and nose with a tissue or your sleeve (not your hands) when coughing or sneezing.
  3. Refraining from touching eyes, nose, or mouth with unwashed hands.
  4. Avoiding contact with sick people.
  5. Staying home if flu-like symptoms are present.

In addition to the above, social distancing, remote working and health precaution steps are being taken at our Centers to limit the risk of virus transmission.

Actualización del 31 de marzo de 2021

El gobierno de Chile ha realizado un esfuerzo nacional conjunto para administrar la vacuna contra el COVID-19; sin embargo, el número de nuevas infecciones recientemente alcanzó su cifra diaria más alta desde el último invierno. En respuesta a esta situación, el gobierno de Chile instauró una serie de restricciones y cuarentenas.

NOIRLab de NSF continuará sus operaciones de ciencia en el Observatorio Interamericano Cerro TololoTelescopio SOAR y Gemini Sur según lo planificado, pero con personal reducido en las montañas.

Todas estas medidas se están tomando para cuidar la seguridad de nuestro personal y siguiendo el Plan de Prevención de Exposición al Coronavirus de AURA. Continuaremos monitoreando la situación de cerca y mantendremos a la comunidad informada de cualquier cambio.

Actualización de AURA 08 de diciembre de 2020

Actualización de STScI sobre COVID-19

COVID-19 está causando grandes cambios y aflicción en la comunidad mundial, incluidos los impactos a los científicos y el personal de muchas universidades e instituciones de investigación. El compromiso de STScI es sobresalir en las operaciones científicas de las misiones insignia de astrofísica, avanzar en herramientas y archivos de vanguardia para el descubrimiento astronómico y hacer que la información astronómica esté disponible como siempre . STScI está aquí para servir y apoyar la investigación y los investigadores astronómicos, y lo hacemos teniendo debidamente en cuenta la salud y la seguridad de nuestro personal. Por lo mismo, no aceptamos visitantes en este momento.

STScI continúa manteniendo actividades críticas para las misiones:

  • Planificando y programando observaciones para el Telescopio Espacial Hubble
  • Entregando acceso abierto a los archivos Mikulski para los telescopios espaciales
  • Realización de preparativos esenciales para la puesta en marcha de JWST y las preparaciones del ciclo 1

La comunidad científica sigue teniendo acceso completo a las mesas de ayuda de HST y JWST y a los recursos en línea de STScI, y los miembros individuales del personal de STScI siguen disponibles. Las reuniones científicas patrocinadas por la STScI y las series de coloquios continúan de forma remota.

Actualización de Covid-19 sobre NOIRLab

A partir de mediados de octubre de 2020, las operaciones científicas realizadas con personal limitado fueron reestablecidas en el Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO) en Arizona, y en las instalaciones del Observatorio Inter-Americano de Cerro Tololo (CTIO), Gemini Sur y SOAR en Chile, luego de su suspensión el 18 de marzo de 2020 debido a la pandemia de COVID-19. Además, desde mediados de Mayo de 2020, el telescopio de Gemini Norte ha estado realizando observaciones desde Maunakea.

En KPNO, el Telescopio Nicholas U. Mayall de 4 metros y el Telescopio WIYN de 3,5-metros, así como varias instalaciones de arriendo, han reanudado operaciones nocturnas limitadas. El foco se puso en la continuidad del Instrumento Espectroscópico de Energía Oscura (DESI) y en la puesta en funcionamiento del instrumento NEID. Actualmente estamos en condiciones de continuar las operaciones científicas en KPNO, siguiendo estrictamente todas las normas de salud pública y nuestros rigurosos protocolos de seguridad desarrollados durante los últimos ocho meses, mientras continuamos monitoreando muy de cerca la situación en Arizona.

En Chile, en CTIO, the Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros reanudó operaciones limitadas con la Cámara de Energía Oscura (DECam) el 11 de Octubre de 2020, mientras que el Telescopio SMARTS de 1,5 metros volvió a operar con Chiron el 11 de Noviembre. Todas las instalaciones robóticas de arriendo están nuevamente en funcionamiento, mientras que el Telescopio KMTNet de 1,6 metros comenzará a funcionar a principios de diciembre cuando los operadores del telescopio del Instituto de Astronomía y Ciencias del Espacio de Corea (KASIpor sus siglas en inglés), puedan volver a trabajar en el lugar.

En SOAR, ubicado en Cerro Pachón, tanto el telescopio como el espectrógrafo Goodman reiniciaron las operaciones científicas el 7 de octubre y continúan sin problemas. Además, todos los instrumentos de SOAR han sido preparados para su uso, en tanto que todos los instrumentos programados para lo que queda del semestre han sido puestos a punta en el cielo, incluyendo ahora las observaciones científicas. Las observaciones han sido realizadas con SIFSHRCamSAMSpartan and TripleSpec, además de una verificación completa durante el día con la el SOAR Imager (SOI). También están en funcionamiento las capacidades auxiliares (guías, ADC, sensores de calibración WF).

Las operaciones en Gemini Sur se reanudaron el 20 de Octubre de 2020. El telescopio y sus instrumentos continúan trabajando bien y el clima ha sido tan favorable que la cola de observación ha experimentado un buen progreso. El nuevo instrumento GHOST  será transportado a la cima en diciembre, aunque la instalación y la puesta en servicio deberán esperar hasta que sea seguro completar esas tareas.

Gemini Norte, en Hawai‘i, ha estado en operaciones desde la noche del 19 de mayo de 2020. Hace poco, el equipo completó un importante shutdown de mantenimiento con un grupo de trabajo reducido y distanciamiento social. Las operaciones científicas se reiniciaron luego del shutdown de mantenimiento, pero se vieron afectadas por el inicio del clima invernal en el hemisferio Norte. Tanto en Gemini Norte como en Gemini Sur, se considerarán propuestas para el Tiempo Discrecional del Director y para el proceso mensual de Fast Turnaround.

Las actividades limitadas de construcción del Observatorio Vera C. Rubin, en Cerro Pachón, en Chile, se reanudaron el 28 de septiembre de 2020 en cumplimiento de los protocolos COVID-19. La Cámara de Puesta en Marcha, que se encontraba en la instalación base en La Serena desde mayo a causa de las restricciones que impuso en la cumbre la pandemia de COVID-19, se trasladó a Cerro Pachón el 16 de noviembre de 2020, donde se instalará en el tercer nivel del edificio del observatorio en el cerro.

NOIRLab está extendiendo el cierre de visitas públicas y eventos educativos presenciales hasta al menos el 1 de junio de 2021. El grupo de Comunicaciones, Educación y Vinculación con el Medio de NOIRLab de NSF, ha respondido a la pandemia de COVID-19 creando una variedad de experiencias virtuales para padres, profesores, estudiantes y el público general. Estos programas adoptan una variedad de formas, incluidos videos pregrabados que destacan los programas de ciencia y educación de NOIRLab, además de eventos transmitidos  en vivo con personal y científicos de NOIRLab. La mejor manera de saber cuándo se ofrecen estos programas es seguir los canales de redes sociales de NOIRLab o visitar nuestro sitio web.

La política de teletrabajo de NOIRLab permanece vigente en todos los sitios para todo el personal que puede trabajar de forma remota. NOIRLab continuará monitoreando de cerca todos los factores que influyen en el reinicio de las operaciones y actuará de acuerdo con las últimas consideraciones de salud y seguridad en cada sitio

Actualización de Covid-19 sobre NSO

Las operaciones de NSO continúan en la Fase 1 con un máximo de teletrabajo en todos los sitios. La construcción de DKIST continúa en Maui y ha pasado a la Fase 1.b. El Observatorio está en modo de trabajo totalmente productivo mientras se adhiere a las pautas de seguridad COVID-19.

El telescopio solar Dunn, operado por NMSU en Sunspot, se cerró luego de la orden de permanencia en casa del estado de Nuevo México publicada el 16/11, pero el sitio permanece operativo ya que pertenece a la categoría de instalaciones esenciales.

Actualización de AURA 12 de octubre de 2020

Actualización de NOIRLab COVID-19

Lee sobre el reinicio de operaciones limitadas en las instalaciones de Kitt Peak, Cerro Pachón y Cerro Tololo en el sitio web de NOIRLab.

Actualización de AURA 21 de septiembre de 2020

La semana pasada se llevaron a cabo dos exitosas Revisiones de Preparación para la Fase 1 (operaciones científicas mínimas). Una de las revisiones fue para las operaciones del Observatorio Nacional Kitt Peak (KPNO) en Arizona y la otra fue para las operaciones de Chile (incluyendo el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, Gemini Sur, Construcción de Rubin, SOAR). Estas revisiones representaron la culminación de meses de trabajo preparatorio realizado por una gran cantidad de miembros de equipos en todos los sitios de operaciones de NOIRLab. Esta planificación tuvo como prioridad la seguridad del personal y también de nuestras instalaciones y comunidades aledañas. A continuación les brindamos una actualización sobre el estado de las operaciones en cada sitio.

Todos los sitios: La política de NOIRLab de maximizar el trabajo remoto sigue vigente en todos los sitios. Actualmente no estamos recibiendo visitas en las montañas o en las instalaciones de oficinas.

Arizona: Las operaciones de la Fase 1 comenzaron el lunes 14 de septiembre de 2020. Las primeras actividades incluyen inspecciones de seguridad, reparaciones de caminos, mantenimiento postergado de instalaciones de montaña y otras actividades iniciales para prepararse para el reinicio de la puesta en servicio de DESI y NEID. Si el aumento de las operaciones sigue de acuerdo al plan, entonces se espera que el Telescopio WIYN de 3,5 metros y DESI/Telescopio de 4 metros Nicholas U. Mayall reanuden sus actividades nocturnas a mediados de noviembre. 

Chile: Según la planificación, las operaciones de la Fase 1 comenzarán la semana del 28 de septiembre de 2020, que incluye actividades en el Recinto, Tololo y Pachón. Estamos asegurando el cumplimiento de las regulaciones locales. Si el aumento de las operaciones sigue de acuerdo al plan presentado en la Revisión de Preparación, entonces se espera que las operaciones nocturnas inicien a mediados de octubre para Gemini Sur y SOAR y en noviembre de 2020 para el Telescopio de 4 metros Víctor M. Blanco

Hawai’i: Gemini Norte ha tenido operaciones científicas continuas desde el 19 de mayo de 2020.

Actualización de AURA 2 de septiembre de 2020

Este enlace contiene la Convocatoria de Propuestas de NOIRLab de NSF para el semestre 2021A, desde el 1 de febrero de 2021 al 31 de julio de 2021. Favor lea con atención esta convocatoria pues la pandemia global de COVID-19 ha afectado algunas operaciones y programaciones de telescopios. Las propuestas se cierran el 30 de septiembre a las 11:59 pm Hora Estándar de las Montañas (MST).

Lea más aquí sobre cómo postular a tiempos en los telescopios de Gemini. Considere que, debido al impacto continuo de la pandemia del COVID-19, podrían haber cambios importantes y también impactos en los tiempos de observación disponibles de Gemini y sus instrumentos. Debido a la pandemia global, Gemini no está aceptando visitas hasta nuevo aviso, y el Programa de Soporte de Observación de Estudiantes “Bring One, Get One” sigue no estando disponible.

Debido al cierre del Telescopio WIYN de 3,5 metros a mediados de marzo de 2020 (debido al COVID-19) y al no contar aún con una fecha de reinicio, WIYN no está solicitando nuevas propuestas de NNEXPLORE para el Semestre 2021A.

Actualización de AURA 7 de julio de 2020

Actualización NOIRLab COVID-19

Gemini Observatory: Gemini Sur detuvo las operaciones el 16 de marzo de 2020 y permanece cerrado. Gemini Norte detuvo las operaciones el 23 de marzo y reanudó las operaciones nocturnas limitadas el 19 de mayo. Todos los programas de Banda 1 incompletos (no ToO) para 2020A pasarán al siguiente semestre, como es habitual para los programas de Banda 1. No se harán arreglos especiales para los programas de Banda 2 y 3, y estos programas finalizarán cuando cierre el semestre 2020A. No se permiten cambios en el objetivo o target en las observaciones, sin embargo, si esto conlleva dificultades específicas(por ejemplo, efectos adversos en una tesis de estudiante), la NGO o investigador principal debe comunicarse con el Observatorio y solicitar una excepción lo antes posible. Detalles adicionales están disponibles aquí.

Cerro Tololo Inter-American ObservatoryCTIO ha estado cerrado desde el 18 de marzo de 2020. El observatorio pasará el tiempo de observación del telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros y SOAR que han sido otorgado a investigaciones y propuestas a largo plazo por el Time Allocation Committee (TAC) de NOIRLab y por los TAC de la NASA (HST, Chandra, Spitzer, y FERMI) para apoyar observaciones terrestres. Aunque el tiempo de observación otorgado a las propuestas estándar no se transferirá automáticamente, las solicitudes de tiempo a discreción del Director (DD) serán consideradas comprensivamente, especialmente cuando las observaciones son críticas o forman parte de la investigación de tesis de un investigador. Las preguntas pueden dirigirse al Director de CTIO Steve Heathcote (sheathcote@ctio.noao.edu).

Kitt Peak National Observatory: Si bien KPNO ha estado cerrado desde el 18 de marzo de 2020, casi todo el tiempo de acceso abierto en Kitt Peak es tiempo NN-EXPLORE en el telescopio WIYN de 3.5 metros, que se ha dedicado a la puesta en servicio de NEID en el cronograma actual. Un programa de estudios en curso en el telescopio WIYN de 0.9 metros recibirá una programación prioritaria cuando se reanuden las operaciones. Las preguntas pueden dirigirse a la directora de KPNO, Lori Allen (lallen@noao.edu). Lea más en el sitio web de NOIRLab

Actualización NSO COVID-19

Después de una exitosa revisión de preparación para el reinicio, NSO ingresó a la Fase 1 a principios de junio de 2020 y como parte de un plan de retorno gradual del Observatorio a las operaciones regulares. El plan de NSO sigue las recomendaciones de CDC, así como otras orientaciones federales, estatales y locales. Cuando sea posible, el plan permite que la fuerza laboral de la NSO continúe trabajando de forma remota bajo las instrucciones de sus supervisores. El plan también implementa medidas de seguridad y capacitación para permitir una presencia mínima en la oficina, trabajo de laboratorio y operaciones con telescopios. El proyecto de construcción del Telescopio Solar Inouye ha reanudado en parte las actividades de construcción en la isla de Maui, Hawai.

Actualización de STScI COVID-19

STScI ha continuado haciendo un buen progreso en la reanudación de las actividades en el sitio que fueron aplazadas previamente debido al entorno actual de la pandemia COVID-19. A partir de la semana del 15 de junio, el Instituto hizo la transición a un estado de presencia en el sitio altamente restringido que permite que los preparativos de lanzamiento del telescopio espacial Webb y otras actividades críticas se reanuden en el edificio Muller después de haber sido diferido durante varios meses. La decisión de la transición se basó en la demostración continua por parte de nuestras instalaciones y el personal de IT de que el trabajo se puede realizar en el sitio de manera segura, el desarrollo de protocolos rigurosos de salud y seguridad para respaldar la presencia de personal adicional en el sitio, la disponibilidad suficiente de equipos de protección personal , una reducción general de las restricciones estatales y municipales a las actividades comerciales, la reanudación de las actividades críticas de laboratorio en el campus de Johns Hopkins y un aumento de la integración de Webb y el flujo de pruebas. La mayoría del personal continuará trabajando desde su hogar en el futuro previsible, mientras que algunos serán necesarios en el sitio regularmente o de vez en cuando para actividades críticas.

Actualización de AURA 18 de mayo de 2020

Luego de una Revisión interna que se realizó el viernes 15 de mayo referente a la Preparación para el Reinicio de Operaciones, el telescopio Gemini Norte (Hawai’i) del Observatorio internacional Gemini, recibió luz verde en su plan para reiniciar las operaciones nocturnas la noche del martes 19 de mayo con un equipo mínimo de trabajo en el sitio. Este reinicio será posible porque el Gobernador de Hawai’i ha dado permiso para que se abran los observatorios y también porque Hawai’i tiene un número muy bajo de casos activos de COVID-19. En la Revisión del viernes pasado, un comité determinó que se cuenta con los protocolos de seguridad apropiados y en funcionamiento; que se cumple con todas las regulaciones locales y nacionales; que se dispone de suficientes elementos de protección personal con una expectativa razonable de una cadena de suministro en funcionamiento, y que contamos con otros protocolos operacionales.

La mayoría del personal de NOIRLab en nuestros tres sitios: Tucson (Arizona), Hilo (Hawai’i) y La Serena (Chile) continuará realizando teletrabajo durante el mes de junio y posiblemente lo hará por más tiempo.

La planificación para un reinicio limitado de operaciones científicas y mantención esencial en cada uno de nuestros sitios se encuentra en marcha. Los reinicios limitados en Chile y Arizona no ocurrirán antes del 4 de junio.

Las bases de operaciones de NOIRLab seguirán cerradas para visitas hasta nuevo aviso. Los eventos, tours y visitas a salas de clases seguirán suspendidas.

Actualización de AURA 25 de marzo de 2020

El telescopio Gemini Norte detuvo las operaciones nocturnas desde el miércoles 25 de marzo, en respuesta a la orden estatal de Hawai de restringir el movimiento de residentes y visitantes para ayudar a frenar la propagación de COVID-19. Se mantendrán los sistemas esenciales para mantener seguros al personal, las instalaciones y los equipos. El personal que pueda continuará con teletrabajo para apoyar a nuestros usuarios y comunidades.

Actualización de AURA 19 de marzo de 2020

El Observatorio Vera C. Rubin suspenderá sus actividades de construcción en Cerro Pachón esta semana. El sitio de construcción en Chile estará resguardado de la mejor manera posible dada la incompleta condición de la instalación. El equipo de construcción del Observatorio Rubin ha implementado máximas estrategias de teletrabajo en todos los sitios y continuarán avanzando en cualquier elemento posible del Proyecto.

STScI, NASA, ESA y CSA han decidido retrasar la fecha límite para las propuestas JWST Cycle 1 GO a más tardar el 27 de mayo de 2020. Continuaremos monitoreando la situación y proporcionaremos una actualización a contar del 15 de abril de 2020.

Gemini Norte está cerrando debido al mal tiempo de hoy, con instrumentos que permanecen fríos; y evaluarán la situación de COVID-19 el domingo con respecto a la reapertura del próximo lunes.

AURA Corporate, CAS, y Recursos Humanos, están trabajando en modo teletrabajo. Sólo el personal esencial accederá a los edificios en Baltimore, Washington DC, Chile y Tucson.

Actualización de AURA 18 de marzo de 2020

En respuesta al brote continuo de COVID-19 en los EE.UU. y Chile, AURA anuncia los siguientes cambios en nuestras instalaciones, los que tendrán efecto inmediato y hasta nuevo aviso:

El Observatorio Interamericano Cerro Tololo, SOAR y el telescopio Gemini Sur suspenderán todas las operaciones científicas. Los telescopios e instrumentos procederán a cerrarse de manera segura durante el transcurso de esta semana y solo un equipo reducido de personal permanecerá en ambos cerros. El sitio estará cerrado a visitantes y los tours serán suspendidas.

Las operaciones científicas del telescopio Gemini Norte en Hawaii se continúan realizando de manera remota y con equipos reducidos en el cerro durante el día. Las visitas públicas a Maunakea han sido canceladas. La oficina de Gemini Norte en Hilo está encaminándose exclusivamente a la modalidad de teletrabajo.

El Observatorio Nacional Kitt Peak suspenderá todas las operaciones científicas. Los telescopios e instrumentos procederán a cerrarse de manera segura durante el transcurso de esta semana y solo un equipo reducido de personal permanecerá en las montañas. El sitio permanecerá cerrado a los visitantes y todas las actividades del centro de visitas han sido detenidas.

Todos los sitios han suspendido las actividades educativas presenciales así como las visitas de colegios.

El personal de OIR Lab está trabajando en modo teletrabajo. Las oficinas de OIR Lab en La Serena, Chile y Tucson, Arizona, están abiertos solo para personal autorizado.

El Observatorio Vera C. Rubin está reduciendo las actividades de construcción limitándose a actividades esenciales con el objetivo de cerrar la cúpula y protegerla de los rigores del clima antes de la llegada del invierno; sin embargo, esta situación se evalúa diariamente.

El personal del Observatorio Solar Nacional en Boulder, Colorado y Maui – Hawaii – está operando en modo teletrabajo, mientras que la construcción del telescopio solar Daniel K. Inouye está en proceso de cierre.

El Instituto del Telescopio Espacial, STScI, está operando en modo teletrabajo y solo se permite personal esencial en los edificios del Instituto.